Thomas Perazzi en la subasta The Hong Kong Watch Auction XII Phillips 1 copia
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¿Por qué las subastas de relojes están más hot que nunca?


 |  30 julio, 2021

El mercado de las subastas de relojes está que arde en 2021. Christie’s registró los resultados más importantes de su historia en un primer semestre a nivel mundial, con 93.7 millones de dólares (mdd). En su subasta de Ginebra, en mayo, Phillips vendió el 100% de los 253 lotes por unos 41.9 mdd, un récord en una subasta de relojes no temática o de caridad. Y en julio, Antiquorum subastó un Patek Philippe Nautilus Ref. 5711/1A con esfera verde olivo de 2021 por 490,000 dólares, cuando su precio estimado es de 35,000 dólares.

Estos son algunos ejemplos del, al parecer, imparable aumento de temperatura de las subastas relojeras, un fenómeno que se había intensificado en los últimos años, pero que en 2020 y 2021 se aceleró por el factor online. Como en varios sectores de la economía, los compradores de relojes han recurrido en mucho mayor número a las plataformas digitales ante los confinamientos por la pandemia de Covid-19, una tendencia que ya no tiene vuelta atrás. Esto ha causado que las subastas de las grandes casas –Christie’s, Phillips y Sotheby’s– atraigan a un público más joven y diverso. Veamos lo que ha pasado en cada una de ellas.

EN CHRISTIE’S

Patek Philippe Ref. 3448 Alan Banbery Christies copia

Pero antes, vale la pena saber cuál es el tamaño del mercado. John Reardon, uno de los grandes especialistas en el tema y fundador de Collectability –sitio especializado en piezas vintage de Patek Philippe– estima que las ventas globales de las subastas relojeras pasaron de 70 mdd en 1998 a más de 300 mdd en 2020.

El auge de las subastas de relojes ha tenido como protagonistas centrales a Patek Philippe y Rolex, que poseen los récords más importantes y son garantía de buenos resultados. Esto se mantiene, a la vez que se agranda el interés por las creaciones de relojeros y firmas independientes –llamadas “la tercera marca” de las subastas–, como Philippe Dufour, F.P. Journe, De Bethune, Roger Smith, Laurent Ferrier y Urwerk, entre otros.

Como decíamos, la temporada de primavera de 2021 ha sido excepcional para el departamento de relojes de Christie’s, que tuvo los resultados más importantes en un primer semestre a nivel mundial de su historia. En total, sumó 93.7 millones de dólares en 10 subastas realizadas entre marzo y junio en Ginebra, Dubái, Hong Kong y Nueva York. Para ponerlo en perspectiva, con esta cifra Christie’s ha superado los resultados de sus subastas relojeras de todo 2020 y 2019. Como consecuencia, ahora es el líder global en el mercado de ventas relojeras en plataformas físicas y digitales.

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Rolex Ref. 6036 Jean-Claude Killy Christies

Tres de las subastas de esta casa fundada en 1766 fueron presenciales y el resto fueron online. Registraron una participación récord de personas de 79 países, 15 más respecto al mismo período de 2020. El 39% de los postores eran nuevos para Christie’s y, de ellos, el 40% eran menores de 40 años, con el 41% basado en Asia Pacífico, el 28% en el continente americano y el 31% en Europa, Medio Oriente y África. Esto habla de una mayor diversidad y de un perfil de consumidor que tiende a ser más joven.

Buena parte de ese cambio se debe al aspecto digital. Su subasta online The Dubai Edit de marzo vendió 13.9 mdd y contó con 558 participantes de 37 países. En ella se subastó un Patek Philippe Sky Moon Tourbillon Ref. 5002P-001 de 2005 por casi 1.6 mdd, que impuso dos récords: el reloj más caro vendido en una subasta en el Medio Oriente y en cualquier subasta online de Christie’s.

En su subasta presencial de mayo en Ginebra hubo 800 postores en línea de 47 países. Ese mes, su subasta también presencial de Hong Kong tuvo un 30% más de participantes digitales que en 2020, y más de 50,000 espectadores se conectaron al programa previo con el historiador, autor y experto en relojes Nick Foulkes.

Patek Philippe Ref. 1518 Christies copia

SUS HIGHLIGHTS

  1. Mayo 2021, Hong Kong. Patek Philippe Ref. 3448 “Alan Banbery” en oro de 18 quilates, 1970 (calendario perpetuo, calendario inglés, año bisiesto, sin fases de luna): $3,759,755 dólares (récord para la referencia).
  2. Mayo 2021, Ginebra: Patek Philippe Ref. 1518 en oro rosa, 1951 (calendario perpetuo): $1,502,971 dólares.
  3. Abril 2021, Dubái. Gérald Genta La Grande Sonnerie No. 1 en platino: $500,000 dólares.
  4. Abril 2021, Nueva York: Rolex Ref. 6036 “Jean-Claude Killy” (triple calendario y cronógrafo): $187,500 dólares.

EN PHILLIPS

Patek Philippe Ref. 570 con esfera de dos tonos Phillips

El primer semestre de 2021 también ha sido positivo para Phillips y sus socios de Bacs & Russo. En mayo, la casa fundada en 1796 vendió el 100% de los 253 lotes de la subasta presencial Geneva Watch Auction: XIII por unos 41.9 mdd, el mejor resultado conseguido jamás en una subasta de relojes no temática o de caridad. Un punto muy relevante es que tuvo una asistencia récord de más de 2,500 postores de 83 países en línea.

En junio, volvió a vender el 100% de los 311 lotes de la subasta presencial The Hong Kong Watch Auction: XII por 24.6 mdd, la cantidad más grande para una subasta de relojes organizada por Phillips en Asia. Y logró una participación sin precedentes con 1,705 postores de 55 países en línea, casi el 30% más que en 2020.

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Patek Philippe Ref. 2523 con esfera Eurasia Phillips

“El avance continuo de nuestras iniciativas digitales durante el último año resultó en un récord de asistentes en línea (en la subasta de Hong Kong) y en que más de la mitad de los relojes se vendieran a participantes conectados. Estamos emocionados y honrados de haber apoyado a la siempre creciente comunidad relojera, sobre todo en tiempos tan complicados en los que viajar está tan limitado”, señaló Phillips en un comunicado.

La firma concluyó el primer semestre del año con más de 68 mdd en ventas logrados en sus tres subastas de relojes: la puja online Intersect y las ya mencionadas de Ginebra y Hong Kong. También vendió el reloj más caro de esta temporada de primavera: un Patek Philippe Ref. 2523 con esfera Eurasia por $ 7,819,051 mdd, el doble del estimado. Esa pieza impuso dos récords: el precio más alto en subasta para un Patek de pulsera con esfera esmaltada cloisonné y para un reloj de oro amarillo.

F.P. Journe Tourbillon Phillips

SUS HIGHLIGHTS                                                      

  1. Mayo 2021, Ginebra. Patek Philippe Ref. 2523 con esfera Eurasia esmaltada cloisonné y dos coronas en oro amarillo: $7,819,051 dólares.
  2. Mayo 2021, Ginebra. Patek Philippe Ref. 570 con esfera de dos tonos y números Breguet en oro amarillo: $3,657,692 dólares (récord mundial para esta referencia y para cualquier reloj de acero sin complicaciones).
  3. Junio 2020, Hong Kong. F.P. Journe tourbillon en platino: $422,276 dólares.
  4. Junio 2020, Hong Kong. Audemars Piguet Ref. 5554BA calendario perpetuo en oro amarillo: $422,276 dólares (récord mundial para un Royal Oak calendario perpetuo).

Audemars Piguet Ref. 5554BA Royal Oak calendario perpetuo Phillips

EN SOTHEBY’S

¿Cuál es el impacto de la aceleración del factor digital en las subastas de relojes? Sotheby’s nos da una buena idea. En 2020, sus ventas totales mundiales sumaron 97.5 mdd, de los cuales 47.4 mdd fueron de las más de 140 subastas en línea que llevó a cabo. La casa organizó casi ocho veces más subastas online que en 2019 y vendió casi cinco veces más en valor a través de esa plataforma. El 92% de los lotes vendidos en 2020 fue a clientes online, un incrementó del 60% con respecto a 2019.

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Rolex Cosmograph Zenith Daytona Ref. 16516 Sotheby's

Sotheby’s también notó que la confianza para pujar en las subastas en línea mejoró de forma significativa, lo que incidió en que el precio de los relojes que la casa vendió en línea aumentara 50% en comparación a 2019 para situarse en un promedio de 21,000 dólares (esto incluye todos los tipos de venta, no solo subastas). De hecho, en julio de 2020, Sotheby’s vendió un Rolex Cosmograph Daytona JPS (“John Player Special”) Ref. 6264 de oro por 1.5 mdd en su subasta online de Londres, lo que significó un récord para un reloj vendido en una puja digital.

No por nada, Sam Hines, director mundial de Sotheby’s Watches, dijo que 2020 fue “un año transformativo para el mercado de las subastas de relojes, quizás la evolución más significativa desde el surgimiento de la categoría de los coleccionables en la década de 1980”. La firma abordó este reto con varias iniciativas, como ventas semanales en línea, más subastas digitales y el lanzamiento de un mercado digital Buy Now.

Otros datos relevantes en el caso de Sotheby’s son que el 50% de los compradores en 2020 eran nuevos en la categoría de subastas de relojes, un 20% más que en 2019, y que participaron desde 84 países. Y muy importante: el 40% de los participantes eran menores de 40 años.

Rolex Daytona Ref. 6412 Paul Newman John Player Special Sotheby's

Durante el primer semestre de 2021, la subasta con mejores resultados para la casa fundada en 1744 fue la de Important Watches, celebrada el 23 de abril en Hong Kong y que vendió unos 18.8 millones de dólares. Ahí, la estrella fue un Rolex Cosmograph “Zenith” Daytona Ref. 1656 en platino con esfera turquesa lacada “Stella” de 1998, que se vendió por 3.27 mdd y se convirtió en el segundo Rolex moderno más caro vendido en una puja. Y es que en 2021, el calor de las subastas alcanza para todos.

SUS HIGHLIGHTS

  1. Abril 2021, Hong Kong. Rolex Cosmograph “Zenith” Daytona Ref. 16516 con esfera turquesa en platino, 1998: 3.17 mdd.
  2. Junio 2021, Nueva York. Rolex Daytona Ref. 6241 Paul Newman “John Player Special” en oro amarillo, circa 1968: $625,000 dólares.

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