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Esta es la historia del tourbillon en su 220 aniversario


 |  11 febrero, 2021



La historia del tourbillon celebra 220 años de la patente por Abraham-Louis Breguet: 1801. Se trata de una de las innovaciones más destacadas de la Alta Relojería, no sólo por su creatividad y contribución a la precisión, sino por la complejidad inherente de su fabricación. Actualmente son pocas, muy pocas, las manufacturas relojeras capaces de desarrollar un tourbillon, imagina lo complejo que era producirle hace 220 años…

¿Qué es el tourbillon?

Desarrollado hace 220 años por Abraham-Louis Breguet (1747–1823), el tourbillon nunca ha sido tan vital para la relojería de alta gama como lo es hoy. Considerado como una de las mayores complicaciones de todos los tiempos, continúa floreciendo en la Casa de Breguet. Sin embargo, también ha sido adoptado por otras marcas de relojería porque cuando Breguet lo patentó en 1801, ¡lo hizo durante solo 10 años! A lo largo del siglo XIX, inspiró a otros ingenieros, entre ellos Bahne Bonniksen quien, a partir de las observaciones de Breguet, inventó el carrusel. Continúa con: qué es el carrusel.

El Tourbillon es más que una simple obra de arte mecánica: es el resultado de un estudio preciso de la física, una aventura humana y una saga industrial por derecho propio. En 2021, la Casa de Breguet conmemorará el ingenio de su fundador, y el tesoro que es el tourbillon, a través de diversos eventos y la celebración de un nuevo modelo el próximo 26 de junio. Cuando se obtuvo la patente en 1801, la fecha correlacionó con calendario republicano revolucionario de Francia “7mo Mesidor del año IX”, que se refiere al 26 de junio en nuestros calendarios de hoy en día.

Los orígenes del tourbillon

El tourbillon surgió de la mente brillante de un hombre que ya se había forjado una carrera exitosa. Abraham-Louis Breguet, nacido en 1747 en Neuchâtel, Suiza, fue aprendiz de relojero y, a la edad de 15 años, viajó a Francia para continuar su aprendizaje en Versalles y París. En la capital francesa, una metrópoli mundial incluso entonces, el joven Breguet obtuvo una educación académica, sobre todo en el Mazarin College. Proporcionó una base sólida en las ciencias, en particular en matemáticas y física, lo que, a todos los efectos, convirtió a Breguet en un ingeniero adelantado a su época. Estableció su propio negocio en Île de la Cité en 1775, y cuando presentó su idea del tourbillon y solicitó una patente a las autoridades, ya estaba mirando hacia atrás en una larga carrera. Su reloj Perpétuelle, o automático, encantó al primer rey Luis XVI y a la reina María Antonieta y, finalmente, a toda la corte de Versalles. Innumerables innovaciones técnicas y un talento para el diseño elegante y minimalista hicieron de Breguet un innovador de reputación internacional. Su nombre se hizo conocido en las principales capitales y muchos empezaron a imitarlo.

La búsqueda de la precisión

En 1793, Breguet se vio obligado a huir de los excesos de la Revolución Francesa y buscar refugio en el país de su nacimiento. Vivió en Suiza durante dos años, primero en Ginebra, luego en Neuchâtel y finalmente en Le Locle. Esto resultaría ser un año sabático fructífero, un período de intenso trabajo intelectual e intercambio con los relojeros suizos de las regiones de Ginebra y Neuchâtel Jura. A su regreso a Francia en la primavera de 1795, sus diversas observaciones dieron una nueva vida espectacular a su carrera.

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Durante los cinco años posteriores al regreso de Breguet a París, la Maison presentó nuevos productos a una clientela que se había convertido durante mucho tiempo en internacional y cosmopolita. Entre estas novedades se encontraban el reloj táctil (que permite leer la hora al tacto), el reloj Sympathique (que reinicia y sincroniza los relojes colocados encima), el reloj de suscripción (impresionante por su minimalismo), un nuevo escape de fuerza constante , y un nuevo mecanismo denominado regulador tourbillon.

Desafiando las leyes de la física

Mediante el estudio y la observación, Breguet había perfeccionado su comprensión de los factores, especialmente los que afectan al escape, que podrían afectar la precisión de un reloj. Fue el único relojero de su tiempo que, a través de su experiencia de primera mano, absorbió y sintetizó los logros de las tres principales naciones relojeras contemporáneas (Suiza y Francia, así como Inglaterra, que visitó en varias ocasiones, dedicando un tiempo especialmente con John Arnold). Al darse cuenta de que no podría resolver por sí solo todos los problemas asociados con la expansión de los metales y la estabilidad de los aceites, Breguet hizo frente a esos problemas trabajando en torno a ellos. Él compensó los efectos de las leyes de la física que afectan el funcionamiento interno de un reloj y, con ellos, la regularidad de su marcha. Como Breguet no pudo alterar la ley de la gravedad, optó por “domesticar” sus efectos.

El significado de la palabra: tourbillon

¿Quién sino Breguet podría haber propuesto un proyecto así? Requería una sólida comprensión de la ciencia, así como una racha optimista. Este conjunto específico de circunstancias dio lugar a un proyecto, que su inventor llamó tourbillon. La palabra se malinterpreta con frecuencia y su significado astronómico se ha olvidado durante mucho tiempo. Según los principales diccionarios del siglo XIX, entre ellos Descartes y la Encyclopédie, la palabra se refería o bien a un sistema planetario y a su rotación sobre un solo eje, o bien a la energía que provoca la rotación de los planetas alrededor del Sol. Este sentido de la palabra está lejos de su significado moderno de rotación violenta o tormenta incontrolable, torbellino. En esto, se parece a los filósofos del siglo XVIII que consideraban la relojería como la creación de un microcosmos. De hecho, es difícil no imaginar una constelación diminuta y ordenada en este mecanismo, que ensambla los dispositivos de regulación (espiral) y transferencia (rueda y paleta de escape) en una jaula móvil que gira tan constantemente como cualquier planeta.

Carta al ministro y expediente

En 1801, Francia estaba bajo el dominio de poderosas autoridades burocráticas, y para obtener su patente, Breguet tuvo que superar los obstáculos planteados por el expediente de solicitud, que debía incluir una placa de acuarela ilustrativa y estar precedida por un carta al Ministro del Interior.

Suponiendo que la idea del tourbillon surgiera en la mente de Breguet entre 1793 y 1795 (durante su estancia en Suiza), su realización tardó seis años, desde su regreso a París hasta que se obtuvo la patente el 26 de junio de 1801. Luego, las ventas tardaron otros seis años en recuperarse. Esto sugiere que Breguet probablemente había subestimado las dificultades de afinar este nuevo tipo de regulador –otro resultado de su optimismo habitual– y que el gasto considerable y los sacrificios que mencionó en su carta al Ministro del Interior no terminar en 1801.

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En otras palabras, Abraham-Louis Breguet tardó más de diez años no solo en desarrollar el tourbillon, sino también en hacerlo confiable. El maestro relojero mencionó su invento en cada oportunidad y lo promovió en las ferias industriales francesas celebradas en París en 1802, 1806 y 1819. Lo elogió como un mecanismo, que permitía a los relojes “mantener su precisión, independientemente de si la posición del el reloj está en posición vertical o inclinado”.

Convencidos de la importancia de la invención, que podría instalarse en diferentes tipos de relojes, Breguet y su personal produjeron 40 tourbillones entre 1796 y 1829, además de otras nueve piezas que nunca se terminaron y aparecieron en los libros contables como amortizadas. , desechado o perdido.

Clientes y aplicaciones destacados

La investigación exhaustiva de los materiales de archivo disponibles ha permitido elaborar una lista precisa, esbozando la historia de cada una de estas piezas. Hay 35 relojes, más de la mitad de los cuales poseen una jaula que gira a una velocidad de una vez cada cuatro o seis minutos, mientras que la patente describe una jaula que gira cada minuto. También hay otros cinco elementos únicos: un reloj Sympathique y un reloj y un conjunto de reloj, un modelo a gran escala para fines de demostración, un cronómetro naval y un reloj de viaje.

Entre los clientes de Breguet figuraban, como era de esperar, monarcas (Jorge III y Jorge IV de Inglaterra, Fernando VII de España), aristócratas rusos (Príncipes Yermoloff, Gagarin, Repnin, Demidoff y otros), así como destacadas personalidades europeas de Polonia (Conde Potocki), Prusia (Príncipe Hardenberg), Italia (Conde d’Archinto, GB de Sommariva), Hungría (Baron Podmaniczky) y Portugal (Chevalier de Brito).

Solo recientemente, se conoció ampliamente que una cuarta parte de estos 40 tourbillones probablemente se usaron con fines navales; en otras palabras, fueron comprados por propietarios de barcos o marineros y utilizados para la navegación en el mar y para calcular la longitud. Un explorador en África usó el reloj con el mismo propósito. Thomas Brisbane llegó a Australia con el suyo. Algunas piezas se utilizaron en el océano global durante medio siglo. Varias piezas incluso pertenecieron a científicos destacados.

Claramente, y en línea con la propia clasificación de Breguet, el tourbillon entró en la categoría de relojería para uso científico en lugar de relojería para uso civil. Estos compradores comprendieron y se beneficiaron de la mayor precisión que ofrecía el mecanismo.

Éxito

Con una caja de oro o plata, estos tourbillones son obras de arte cuya estética coincide con su brillantez tecnológica. Aunque se consideraba que eran objetos puramente científicos, se les dio un acabado sofisticado. Las carátulas de los tourbillones se encuentran entre las más bellas de la historia de la Casa. Perfecta legibilidad, característica de cualquier reloj Breguet, y carátulas cuya funcionalidad se ve reforzada por el oro, la plata o el esmalte: segundos constantes, segundos a pedido, reserva de marcha, a veces incluso un termómetro, no hay dos piezas iguales. El mecanismo tourbillon podría adaptarse a varios tipos de escapes y relojes.

La producción, por otro lado, fue muy lenta. En 1802, una vez obtenida la patente, se comenzó a trabajar en seis relojes tourbillon. La creación de cada una de estas piezas tardaría entre cinco y diez años. En 1809, aprovechando su floreciente negocio y esperando que la apertura de su sucursal en San Petersburgo también le abriera el mercado ruso, Breguet comenzó a trabajar en la producción de 15 nuevos tourbillones, la mitad de los cuales se completaron después de 1814. El cronómetro marino tourbillon seguiría siendo único, al igual que el reloj de viaje, el último tourbillon de la serie original. La creación de estas piezas estuvo llena de dificultades, el tiempo requerido para el ajuste fino fue largo y la mano de obra calificada capaz de crearlas fue escasa.

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Si bien el tourbillon satisfizo a los seguidores de Breguet, no ofreció a su creador una compensación económica razonable por sus esfuerzos. La compensación real fue diferente e inherente al hecho de que la búsqueda de toda la vida de Breguet fue mejorar el funcionamiento de los relojes.

El tourbillon es considerado la estrella fugaz en el cielo de la relojería, una brillante idea nacida del pensamiento de la Ilustración que se desvaneció, pero nunca desapareció por completo.

El legado del tourbillon

Testimonio precioso de un pasado fértil, los tourbillones que datan de la época de su inventor continuaron fascinando a coleccionistas, historiadores y grandes actores de la relojería, desde George IV de Inglaterra hasta Sir David Salomons y desde George Daniels hasta Nicolas G. Hayek. Doce piezas se conservan en museos: tres pertenecen a las colecciones del Museo Breguet, cinco se guardan en el Museo Británico y otros museos en Inglaterra, los otras se pueden encontrar en Italia, Jerusalén y Nueva York. Otros quince están en manos de coleccionistas privados y en los últimos años se han comprado dos piezas en una subasta. En total, han sobrevivido casi 30 de las 40 piezas originales, una proporción que dice mucho de la fascinación en juego.

Resurgimiento

Breguet no solo conservó las piezas de su fundador con gran cuidado, sino que también creó una selección de nuevos relojes de bolsillo tourbillon que se vendieron desde la década de 1920 hasta la de 1950. Solo un pequeño número de personas con información privilegiada sabían de esto.

El avivamiento, cuando por fin llegó, fue tan rápido como inesperado. Aunque diseñado para relojes de bolsillo, que generalmente se usaban en posición vertical, el invento de Abraham-Louis Breguet regresó a mediados de la década de 1980, en las cajas mucho más pequeñas de relojes de pulsera que eran mucho menos sensibles a la gravedad.  Desde entonces, el triunfo del tourbillon ha resultado imparable y, año tras año, gana terreno. Hoy, la principal ventaja del tourbillon ya no reside en una mayor precisión. En cambio, el aficionado ilustrado puede deleitarse con la belleza de un invento brillante, en un capítulo de la historia humana y en la regularidad tranquilizadora de un proceso revolucionario (en todos los sentidos de la palabra) que, 220 años después, continúa dando testimonio del espíritu humano.

Continúa con: ¿dos tourbillones son mejor que uno?

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ESCRITO POR

…Ya entendería yo, con cada pieza de alta relojería, que la mayor parte de lo que llamamos extraordinario se disfruta sin percatarse del paso del tiempo, pero mirando el reloj.



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