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El Primero cumple 50 años, conoce la evolución


El Primero de Zenith, justo hoy 10 de enero, pero de 1969, la firma dio a conocer uno de los principales aportes a la relojería mecánica. El primer cronógrafo automático de alta frecuencia nació. Dicho motor continúa vigente en nuestro tiempo, y ha sembrado la visión de la marca para presentar las siguientes revoluciones como han sido Defy 21 a 50 Hz y Defy Lab, que modificó la concepción del órgano regulador para siempre.

Zenith ha decidido compartir con usted, estimado lector, la evolución de esta referencia, y sin más preámbulo le compartimos todos y cada uno de los 5 tomos que la marca ha realizado con referencia a su legendario calibre.

Capítulo 1: 1962 – 1969: El Primero, nacimiento de una leyenda

Un objeto nunca nace por casualidad: representa el fruto de una era. Se deriva de las costumbres de una edad determinada y, a veces, las anticipa. La vida útil de los objetos nacidos de los usos de moda no sobrevivirá al período en que surgieron. Por otro lado, aquellos creados antes de su tiempo probablemente perduren. Tal es el caso de El Primero. El movimiento El Primero se lanzó el 10 de enero de 1969 después de siete años completos de gestación. Escena retrospectiva….

A comienzos de la década de 1960, el contexto de la relojería ya no era favorable a los cronógrafos de cuerda manual, tal como estaban concebidos en ese momento. Los clientes se habían acostumbrado a los movimientos automáticos, lo que significaba que ya no querían operar una corona cada mañana para estar seguros de saber la hora exacta, todo lo que necesitaban para mantener un paso preciso con el tiempo era en vivo, moverse y trabajar con su reloj en su muñecas Enrollar una corona se consideraba un movimiento anticuado, mientras que la modernidad exigía eficiencia.

La palabra «modernidad» se ha utilizado tanto que ha perdido su significado, pero a principios de la década de 1960 mantuvo la promesa de un futuro brillante y la expectativa de libertad, una libertad completa y anhelada en la que los objetos jugarían el papel. Papel de los facilitadores y ahorradores de tiempo.

Las corrientes de pensamiento prevalecientes en ese momento se heredaron del humanismo prometeico. Los seres humanos ya no deseaban ser definidos por una autoridad externa: eran dueños de su destino, maestros de la velocidad y pronto serían maestros del espacio. Tenían una confianza inquebrantable en sí mismos. Durante este período, que el economista francés Jean Fourastié llamó Les Trente Glorieuses (The Glorious Thirty) *, que comenzó con el fin de la Primera Guerra Mundial y terminó con la crisis del petróleo de 1973, Europa experimentó un fuerte crecimiento económico que generó pleno empleo, naturalmente Lo que lleva a un mayor poder adquisitivo y consumo masivo. Durante estos años, las personas se proyectaron en un futuro que imaginaron como hiper-tecnológico y, por lo tanto, percibidas como felices, porque nadie podría adivinar cuán ambivalente sería la llegada de la tecnología. Los humanos viajaban en el espacio, los autos volaban, las mujeres tenían robots para ayudarles con sus tareas domésticas y todos serían felices. Un reloj de cuerda manual no tenía lugar en este mundo. Por otro lado, un reloj automático encarna la magia de la modernidad.

En 1962, en Zenith, la idea de lanzar un cronógrafo automático para celebrar el centenario de la Manufactura echó raíces. No había un cronógrafo automático en el mercado en ese momento y, por lo tanto, sería el primero. No obstante, no se trataba de elegir el camino fácil tomando un calibre existente y simplemente agregando un módulo adicional: Zenith quería utilizar su know-how en el campo de la investigación y el desarrollo. Los «fabricantes de El Primero» no querían ajustarse, sino replantearse.

Entre 1966 y 1967, la gerencia de Zenith decidió desarrollar un movimiento de alta frecuencia que oscila a una velocidad de 36,000 vibraciones por hora. Fue el Departamento de Cronometría Zenith, que preparó las partes para las competiciones del observatorio de cronometría, el responsable de esta investigación. El tema de la alta frecuencia estaba claramente en sintonía con los tiempos, ya que estaba asociado con la idea de precisión y se discutía a menudo en los congresos de las sociedades de cronometría, y en particular en la Sociedad de Cronometría de Suiza. El desafío que la Manufactura se propuso fue crear el primer calibre cronógrafo automático integrado de alta frecuencia y ultra delgado, que superaba las 36,000 vibraciones por hora y, por lo tanto, podía medir una décima de segundo.

Al diseñar El Primero, Zenith repensó completamente la estructura completa del cronógrafo y la forma en que se produjo. Este movimiento marcó el inicio de métodos de producción totalmente innovadores. Antes de eso, los relojeros dependían de los enrolladores del cronógrafo, que recibían los diferentes componentes del movimiento y cuyo trabajo era archivarlos antes de ensamblar el cronógrafo. Esto se debía a que las herramientas de prensa utilizadas en ese momento implicaban ciertas tolerancias y debían corregirse. «Recibimos los suministros básicos, pero tuvimos que ensamblarlos, y ajustar todas las funciones con un archivo, lo que básicamente significó terminar el cronógrafo», explica Christian Jubin, quien estaba a cargo del ensamblaje en ese momento. El Primero fue diseñado desde el principio para que los relojeros pudieran trabajar de una manera moderna: las prensas eran más precisas y permitían reducir las tolerancias al mínimo, para producir piezas listas para ensamblar en serie. «Con El Primero, tomamos las partes, las ensamblamos, y estuvo bien», señala uno de los «fabricantes» de El Primero. Un verdadero cambio de paradigma.

¿Por qué Zenith quería desarrollar un movimiento de alta frecuencia?

«En la década de 1960, todos empezaban a ser muy frecuentes, así que creo que si queríamos lanzar algo nuevo, teníamos que apuntar a la cima», dice un testigo de ese período. La alta frecuencia también contribuye a la precisión: a 36,000 vibraciones por hora, diez por segundo, es mucho menos probable que los choques potenciales tengan un impacto en el movimiento del reloj. Esta era una frecuencia muy alta, y para evitar el desgaste prematuro de ciertos componentes, Zenith utilizó un tratamiento especial de superficie: disulfuro de molibdeno. Ya utilizado en algunas industrias mecánicas, pero no en relojería, este innovador tratamiento de superficie es una capa superficial que se aplica a la plataforma de la palanca-rueda que distribuye energía a la rueda de balance y mejora el coeficiente de fricción de deslizamiento.

El desarrollo de El Primero tuvo lugar en un entorno extremadamente competitivo. Varias compañías de relojería, incluidas Zenith-Movado, Seiko y el grupo Chronomatic, compuestas por las marcas Hamilton-Buren, Breitling, Heuer y Dubois Dépraz, lanzaron el primer cronógrafo automático … «El cronógrafo Zenith tenía «Fue el primer cronógrafo automático que se lanzó al mercado, aunque se mantuvo muy consciente de que había competidores japoneses y suizos. Todo se agotó en unos pocos meses y se introdujeron casi en el mismo año», recuerda Marc Roethlisberger, quien fue parte del equipo de marketing en el momento.

Por lo tanto, Zenith fue el primer fabricante en lanzar públicamente su propio cronógrafo automático. El 10 de enero de 1969, en una conferencia de prensa celebrada en Le Locle, anunció el nacimiento de El Primero, con su corazón latiendo, como todavía lo hace, a 36,000 vibraciones por hora. «Zenith y Movado lanzaron el primer cronógrafo automático de alta frecuencia del mundo el 10 de enero de 1969», publicó el titular del comunicado de prensa. El movimiento se lanzó bajo el nombre de MZM Holding, Mondia Zenith Movado, un consorcio creado a fines de los años sesenta. Gracias a su alta frecuencia, la balanza El Primero pudo dividir la segunda en diez partes iguales, permitiendo que la manecilla de segundos grande muestre 1/10 de segundo.

El comunicado de prensa continuó diciendo: “La fábrica de relojes Zenith S.A. en Le Locle acaba de lograr un rendimiento extraordinario al combinar dos relojes de alta precisión en uno. (…) Otro logro es que ambos mecanismos están alojados en un volumen más pequeño que un cronógrafo tradicional «, escribió el periódico regional Express del 10 de enero de 1969. El Primero es el» primer cronógrafo automático de alta frecuencia en el mundo «, anunció el comunicado de prensa. «Hasta ahora, ningún investigador había logrado unir el mecanismo de un cronógrafo con el de un movimiento automático dentro del mismo reloj. Zenith y Movado no solo tuvieron éxito en esta extraordinaria hazaña, sino que también lograron acomodar todo el mecanismo del cronógrafo automático completo con una fecha dentro de un espacio más pequeño que el requerido por un cronógrafo convencional. El grosor del movimiento es de apenas 6.50 mm, un rendimiento realmente increíble «. Llevando el desafío un paso más allá, los relojeros ofrecieron dos versiones diferentes del calibre desde el principio: una variación» clásica «con un calendario simple y otra con un día adicional de Las funciones de semana, mes y fase lunar.

¿Por qué el calibre fue llamado ‘El Primero’?

Un pensamiento serio se dedicó al nombre en otoño, poco antes del lanzamiento. La gerencia de Zenith ahora sabía que su manufactura basada en Le Locle ganaría la carrera y sería el primero en lanzar su cronógrafo automático. Pero, ¿qué nombre se debe dar? Después de algunas sesiones de lluvia de ideas, se eligió el nombre «El Primero». Significa «el primero» en español, es una palabra melodiosa con una entonación dinámica que resuena bien en todos los idiomas y es fácil de entender. Así que El Primero fue.

Hoy en día, los principales desafíos que enfrenta la humanidad se centran esencialmente en salvaguardar el planeta y la raza humana. Vivimos en modo de supervivencia, mientras que el período en el que se lanzó El Primero fue de expansión: queríamos descubrir otros mundos, colonizar el espacio y los planetas. La película 2001 Stanley Odyssey de Stanley Kubrick se estrenó un año antes del lanzamiento de El Primero en 1968. El guión fue coescrito por Stanley Kubrick y Arthur C. Clarke, quien ya había escrito la novela The Sentinel en 1948, la fuente de inspiración de la película. . Es en este contexto que nació el primer cronógrafo automático ultra delgado de alta frecuencia. Las personas que eligieron usar un El Primero fueron parte de su era, en este mundo tecnológico que enviaba gente a la luna. El 21 de julio de 1969, a través de su pantalla de televisión en blanco y negro, vieron a Apollo 11 hacer su aterrizaje lunar y Neil Armstrong dar sus primeros pasos en la luna. Y unos meses después de esta hazaña, en octubre de 1969, finalmente pudieron permitirse una hazaña más accesible: el cronógrafo El Primero, cuando se puso a disposición del público. Vivíamos en un mundo gobernado por mecánicos, pero la décima parte de una segunda medida anunciaba el comienzo de un nuevo mundo donde prevalecería la electrónica.

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«En los principales mercados mundiales donde la competencia es cada vez más feroz, el mérito de esta creación excepcional se refleja favorablemente en la industria relojera suiza en general», dijo un comunicado de prensa de Zenith el 10 de enero de 1969. El Primero fue presentado públicamente en la Feria de Basilea en 1969. El calibre 11 del grupo Chronomatic se presentó a la prensa el 3 de marzo de 1969 y Seiko lanzó su primer cronógrafo automático en mayo de 1969, pero ninguno superó a El Primero en la conciencia colectiva. Es sin duda uno de los únicos movimientos cuyo nombre es conocido en todo el mundo.

Capítulo 2: 1970 – 1979, el gran secreto

Comprender el destino del movimiento El Primero en la década de 1970 implica hacer el esfuerzo de recordar una fecha 11 años antes de su nacimiento.

En 1958, Gérard Bauer fue nombrado presidente de la Federación de la industria relojera suiza. Si bien su experiencia no estaba en la industria relojera, tuvo una visión y estaba convencido de que la electrónica, que comenzó a desarrollarse en 1948 en los Estados Unidos, desempeñaría un papel decisivo en el mundo de la relojería. Así logró convencer a los relojeros suizos para que unieran fuerzas y crearan el Center Electronique Horloger, el mismo año en que la marca estadounidense Bulova lanzó el Accutron, el primer reloj electrónico equipado con un diapasón vibrador de 360 ​​Hz y actuando como organismo regulador. El Centro fue creado el 20 de enero de 1962 con un hombre de General Electrics a la cabeza: Roger Wellinger.

La investigación sobre el cuarzo se llevó a cabo en el más estricto secreto: el proyecto, llamado «Beta», se completó en agosto de 1967. En noviembre del mismo año, diez modelos «Beta 2» participaron en la Competencia de Cronómetros organizada por el Observatorio de Neuchâtel y ganaron Primeros diez puestos, por delante de los modelos Seiko. Sin embargo, la empresa japonesa llevó a los suizos al puesto con el lanzamiento al mercado del Astron-35 SQ, el primer reloj de cuarzo, en la Navidad de 1969, unos meses después de la del cronógrafo El Primero. En 1970, 16 marcas suizas crearon un consorcio de relojes de cuarzo de mercado equipados con el movimiento Beta 21. Zenith fue parte de la aventura. A los suizos se les unieron rápidamente los estadounidenses, Motorola, Texas Instruments y National Semiconductor, pero ninguno alcanzó a los japoneses Seiko y Citizen.

¿Cuál fue el futuro para El Primero en ese contexto? El mayor peligro para el Primero era venir desde dentro. El 28 de mayo de 1971, la compañía fue vendida a Zenith Radio Corporation, originalmente un fabricante de radio y luego de televisión con sede en Chicago. La sociedad de cartera MZM (Mondia Zenith Movado) se disolvió y, al cierre de la reunión general del 21 de junio de 1972, fue nombrada Zenith Time SA. A partir de ese momento, el futuro de Zenith quedó enteramente en manos de los administradores estadounidenses.

Durante este período, el movimiento El Primero aún aparecía en los catálogos del fabricante, pero eso no significa que se vendiera bien. Estaba compitiendo con el cuarzo y los mecanismos automáticos ya no tenían la mejor facturación. Como resultado, surgieron sorprendentes relojes Zenith con el movimiento El Primero, que presentaban estuches de gran tamaño extrañamente similares a los equipados con el calibre Beta 21. Los primeros movimientos de cuarzo fueron voluminosos y tuvieron que ser alojados en una caja grande, mientras se trataba de ocultar su forma por medio del diseño. Inspirado por una caja de reloj electrónica, Zenith encontró una respuesta apropiada. ¡Después de todo, el hombre había caminado en la luna! ¿Cuánto tiempo llevaría lanzar la primera misión a Marte, prometida por el escritor de ciencia ficción Robert A. Heinlein en su libro Stranger in a Strange Land publicado en 1961?

El diseño de la época desafió la estética funcionalista que había prevalecido en décadas anteriores. En la década de 1970, la forma ya no necesariamente seguía la función. Esto explica por qué estos relojes, equipados con el movimiento El Primero, cuyo tamaño no ha cambiado, tienen una caja más grande que el motor que albergan. Su forma es futurista, espacial. «La durabilidad de las leyes físicas, la inmutabilidad de los logros eternos e inalienables que constituyeron el punto de anclaje de la estandarización para la sociedad moderna se ve sacudida por las nuevas ideologías de la cultura pop», escribe Alexandra Midal en su Introduction à l’histoire d’une disciplina. La década de 1970 vio el surgimiento del «Diseño Pop», alentado por el surgimiento de nuevas tecnologías que permitieron crear otras formas posibles.

Comenzamos a ver la aparición de formas redondas y gruesas, como el número de referencia AH 781 de El Primero, en particular, seguido de cerca por un Primero con un diseño inusual que recuerda a las pantallas de televisión. Vale la pena recordar que durante este período, el papel de la televisión en el hogar cobraba cada vez más importancia: cuando se lanzó El Primero, solo había un canal y se transmitía en blanco y negro. En la década de 1970, comenzamos a ver televisión en color, que se convirtió en un tragaluz que se abría hacia el mundo exterior que veíamos desde nuestra sala de estar. Una nueva forma de conquistar.

El año 1974 marcó el inicio de una ruptura completa: Zenith comenzó a ralentizar su producción y ya no había nuevos diseños de El Primero en los catálogos de la época. Los administradores estadounidenses ya no creían en el futuro de la relojería mecánica, pero tenían fe en el cuarzo. En 1975, en medio de la crisis de la relojería, decidieron interrumpir la producción de movimientos mecánicos y luego, en 1976, disponer de las existencias de herramientas y maquinaria necesarias para fabricar el movimiento. El Primero se vendió a bajo precio y se dieron órdenes de desechar todo lo que se podía recuperar. Introduzca al hombre que salvó el movimiento de El Primero, y con él a toda la Manufactura Zenith. Su nombre era Charles Vermot.

Charles Vermot estuvo a cargo del Taller 4 y, a pesar de la crisis, a pesar de que los empleos en el sector de la relojería se habían reducido a la mitad, todavía creía en el futuro de la relojería mecánica. Estaba tan convencido de esto que decidió escribir a la gerencia estadounidense para convencerlos de que cambiaran de opinión. «Sin estar en contra del progreso, observo que el mundo a menudo atraviesa varios ciclos. Se equivoca al creer que el cronógrafo mecánico automático se extinguirá por completo. Estoy convencido de que su compañía algún día se beneficiará de los caprichos y modas que el El mundo siempre ha sabido «, escribe. Pidió permiso para mantener un pequeño taller donde se mantendrían todas las herramientas necesarias para la fabricación de El Primero. Su petición quedó sin respuesta.

Contra todas las expectativas y contra las órdenes de la gerencia, la persona a cargo del Taller 4 decidió salvaguardar las herramientas necesarias para la fabricación de El Primero en el mayor secreto. Fue impulsado por un temor mucho mayor que el de perder su lugar: quería a toda costa evitar la desaparición de una experiencia única en relojería. Fue ayudado e instigado en esta tarea por su hermano mayor Maurice Vermot, un empleado de Zenith responsable de la fabricación de prensas. El primer paso fue encontrar un lugar seguro para el almacenamiento discreto de lo que Charles Vermot consideraba un tesoro: todas las prensas, cámaras, planes operativos, herramientas de corte y planes de fabricación necesarios para la creación del movimiento El Primero. La Manufactura Ceniza tenía 18 edificios, solo uno de los cuales no estaba conectado a los demás, por lo que es la opción ideal.

Como violaba órdenes jerárquicas, Charles Vermot no podía en ningún caso ser sorprendido en su operación de rescate. Por lo tanto, tuvo que pasar las herramientas a través de un pasaje abandonado en la parte posterior del edificio, y actuar por la noche, algo impensable hoy en día debido a los sistemas de seguridad contemporáneos. En ese momento, de hecho había muchos relojes, pero Charles Vermot tenía las llaves de la Manufactura. Fue gerente del taller y disfrutó de la confianza asociada con sus responsabilidades.

Hoy, subiendo los 52 escalones que conducen al ático, uno puede imaginar fácilmente el esfuerzo realizado por este hombre, con la ayuda de su hermano, para llevar las herramientas preciosas. Uno puede adivinar su miedo a ser descubierto. Pero Charles Vermot luchó por sus ideas, apostando por el futuro, preparado para hipotecar su presente: esto le dio fuerza y ​​valor. En total, logró ahorrar alrededor de 150 prensas junto con muchas herramientas pequeñas y levas. Sin estas prensas, sería imposible producir El Primero. De hecho, las herramientas habían sido diseñadas especialmente para este movimiento y formaban parte de los secretos comerciales.

La vida útil de una prensa es tan larga como la vida útil del componente: de 20 a 30 años, si se mantiene. Una prensa valía unos 40.000 francos en ese momento. Si se hubieran tirado estas herramientas, como habían ordenado los norteamericanos; Si se hubiera perdido este know-how de fabricación, la inversión necesaria para reconstituir todas las partes que Charles Vermot había ocultado habría ascendido a siete millones de francos. Sin embargo, nadie habría invertido tal suma para reactivar la producción de un movimiento y Zenith ya no existiría hasta el día de hoy.

Después de almacenar todas las herramientas, Charles Vermot hizo que esta parte del ático estuviera amurallada para que nadie descubriera su secreto. Dedicado por completo a su papel, que había invalidado las consideraciones de su propia seguridad, creía firmemente en el futuro de El Primero, incluso si ese futuro se escribiera sin él.

En 1976, Zenith no era más que la sombra de la fábrica que alguna vez fue. El personal era reducido y los relojes producidos en los talleres estaban equipados con movimientos de cuarzo ETA o Citizen. Los raros movimientos mecánicos en uso también se obtuvieron de ETA. La empresa ya no era rentable y los estadounidenses querían deshacerse de ella, por lo que en 1978, Zenith Radio Corporation vendió Zenith Watches SA a un consorcio de tres fabricantes suizos, entre ellos Paul Castella, el propietario de Dixi, una compañía especializada en Sector de la máquina-herramienta y la relojería. Paul Castella era una figura legendaria en Le Locle, excepcionalmente humana y muy interesada en preservar los empleos en esta región afectada. Zenith aún no se había salvado, pero finalmente estaba en manos de un hombre que conocía y amaba la industria. Su objetivo era salvar a una Manufactura que pertenecía al patrimonio industrial y relojero suizo.

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Capítulo 3: 1980 – 1989, Renacimiento

La historia del renacimiento de El Primero es tan hermosa que podrías pensar que fue inventado. Es materia de leyendas, con todos los ingredientes necesarios: adversidad, justicia, corrección, desobediencia, así como un héroe, un final feliz y un toque de magia.

En 1976, cuando Charles Vermot tomó la decisión de ocultar las herramientas necesarias para fabricar el calibre de El Primero, este capataz del Taller 4 mostró una extraordinaria valentía y visión. «Me habría preparado para apostar mi vida en la convicción de que algún día se reanudaría la producción de este cronógrafo», dijo al canal de televisión nacional suizo RTS en 1991. Usted se da cuenta del poder de sus intuiciones y de sus certezas cuando visita el Ático famoso, que se ha mantenido en su estado original. La mayoría de las partes que descansan en los estantes son calibres históricos. Y si las más de 150 prensas que había escondido ya no están allí, es simplemente porque un día, después de unos diez años de olvido, pudieron salir de su escondite y encontrar su lugar a plena luz del día.

Después de la adquisición de Dixi en 1978, Zenith se salvó, pero su naturaleza cambió: la compañía también se convirtió en un proveedor de movimiento para ciertas marcas importantes. Dos de ellos jugaron un papel decisivo en el renacimiento de la manufactura: Ebel y Rolex. A pesar de la carrera de cuarzo y a pesar del tan anunciado Swatch, Pierre-Alain Blum, el jefe de Ebel, quería tener un cronógrafo automático con un movimiento ejemplar para ofrecer en su catálogo de 1981. Por lo tanto, compró algunas de las existencias de Zenith de calibre El Primero. Pero eso aún no era suficiente para que Zenith se arriesgara a reiniciar la producción del calibre. ¿Quién podría decir si esta locura duraría?

Entra en Rolex. La marca con el logo de la corona estaba convencida del renovado interés por los cronógrafos automáticos. Quería modernizar su modelo Daytona y equiparlo con un calibre de El Primero. Este último era un movimiento confiable, aparentemente el mejor calibre de cronógrafo automático en el mercado, que combinaba perfectamente la cara del reloj con su configuración de contador de 3, 6 y 9 en punto. Si la alta frecuencia era una preocupación, podría simplemente reducirse a 4 Hz, lo que corresponde a los movimientos habituales de 28,800 vibraciones por hora utilizados por Rolex. Las conversaciones con Zenith comenzaron.

Sin embargo, hubo un problema, ya que Rolex necesitaba un ‘motor’ confiable en grandes cantidades, pero eso fue en 1984, cuando una prensa costaba alrededor de 40,000 francos suizos y se necesitaban más de 150 francos para fabricar El Primero, lo que implicaría alrededor de Siete millones de francos. Zenith no podía permitirse invertir esa cantidad de dinero. Fue entonces cuando se recordó el acto de resistencia de Charles Vermot. Durante el rescate, algunos de sus colegas se habían burlado de él y de su apego a este movimiento, al pasado relojero de la marca. Había llegado el momento de reconocer que su mudanza había salvado el día y mucho más además…

Luego los ingenieros se dirigieron al «salvador» y le pidieron que sacara todo el herramental. El obstinado y discreto héroe estaba abrumado: todo lo que había imaginado se había hecho realidad de repente. Había etiquetado toda la prensa, todas las herramientas, había guardado y archivado todos los expedientes e instrucciones útiles para su reinicio. «El trabajo de archivo y archivo llevado a cabo por el Sr. Vermot nos permitió estar en funcionamiento lo suficientemente rápido como para reiniciar la producción», dice Jean-Pierre Gerber, director técnico en ese momento.

Gracias a Charles Vermot, que recibió un cronógrafo El Primero como recompensa por su gesto, así como una invitación a «una buena cena» y un viaje especial, la producción del calibre de El Primero podría reanudarse. Se firmó un contrato de diez años con Rolex. Los primeros movimientos se entregaron en 1988 y los primeros relojes Daytona equipados con un movimiento Zenith se presentaron en la Feria de Basilea ese mismo año.

 

Además, el viento favorable que soplaba a través de la Manufactura aparentemente le dio el deseo de llevarlo a mar abierto. Paralelamente a las primeras entregas de Rolex, Zenith relanzó la producción para equipar sus propios modelos y cronógrafos con su propio calibre interno, restaurando así su estatus como Manufactura.

Sin embargo, el know-how no era suficiente; El hecho tenía que darse a conocer y el producto tenía que encontrar compradores. En 1920, Zenith había estado haciendo honor a su nombre y vendiendo relojes en todo el mundo. La crisis lo había dejado en el olvido … Permitir que Manufacture recuperara su lugar en la escena relojera suiza significaba reconstruir por completo la imagen de la marca y asegurar su continuidad a través de diseños nuevos y potentes, preparándola para regresar al centro de atención.

Capítulo 4:

1990 – 1999, revelando el movimiento.

Zenith había relanzado la producción de su movimiento El Primero tras el contrato con Rolex. Pero llegó el momento de que la Manufactura recupere su brillo y aproveche por completo sus conocimientos técnicos al relanzar los relojes equipados con el famoso movimiento milagroso mientras lleva el nombre de Zenith en sus diales. Esto comenzó con los nuevos modelos de cronógrafo para apoyar las líneas insignia de la compañía: Academia y Cosmopolitan. Por primera vez, la Manufactura reveló a través de sus modelos el calibre que era su orgullo y alegría.

Luego vino una línea enteramente dedicada a los cronógrafos: la línea De Luca, lanzada en 1988. Sus modelos se inspiraron en los exitosos códigos estéticos de la época, evocando el diseño de la Daytona, de la cual los primeros modelos equipados con El Primero acababan de aparecer. Ha sido lanzado en Basilea. Con el De Luca, Zenith entró en la década de 1990.

En 1991, un año después de su 125 aniversario, la Manufactura eligió celebrar el 700 aniversario de la Confederación Suiza con dos modelos exclusivos equipados con las dos variaciones del relanzado El Primero: un cronógrafo-cronógrafo con una fecha simple, publicado en un 900 -Pieza limitada; y un cronógrafo-cronómetro con día, mes y fase lunar, en una edición de 250 piezas, todo dentro de una caja de oro amarillo. El catálogo que acompaña a estos dos modelos fue un recordatorio para cualquiera que haya olvidado este movimiento legendario, al resumir sus cualidades en unas pocas frases clave: «El Primero, el primer movimiento de cronógrafos automáticos del mundo y el único en su categoría para mida tiempos cortos hasta la décima de segundo más cercana. El legendario El Primero encapsula todo el conocimiento de su tiempo «. Confiada en la calidad de su movimiento, la Manufactura ofrece una garantía de cinco años a los compradores de sus relojes.

Las primeras apariciones de El Primero a través de un fondo de zafiro, que se mantuvo bastante tímido en la década de 1980, se destacaron por completo en la década de 1990 con la línea ChronoMaster de gama alta, que mostraba con orgullo su movimiento insignia a través del dorso transparente De estos modelos en el catálogo. Desde esta época, la idea era resaltar el arte relojero y no solo el conocimiento industrial, Zenith creó un reloj con un diseño muy clásico, inspirado en los cronómetros de bolsillo de finales del siglo XIX y principios del siglo XX. El objetivo era crear un reloj verdaderamente arquetípico.

Este retorno al clasicismo también se explica por el contexto histórico. Los años 90 estuvieron marcados por eventos polarizadores. Las guerras en la antigua Yugoslavia y el genocidio de Tustsis en Ruanda fueron un paso atrás en el tiempo hacia los años más oscuros de la humanidad. Por otro lado, el final del Apartheid en Sudáfrica con la llegada al poder de Nelson Mandela, y el colapso del bloque soviético que llevó al final de la Guerra Fría, fueron ventanas a un mundo en la fabricación que todos esperaban que fuera mejor. Por lo tanto, nadie podría adivinar lo que deparaba el futuro y, en un mundo cambiante e incierto, generalmente nos apoyamos en valores inmutables que ofrecen tranquilidad. De ahí la cara atemporal de estos modelos.

El ChronoMaster sirvió para reposicionar El Primero. El anuncio de 1997 dedicado a él muestra la mano de un hombre apoyada en el vientre de una futura madre, con estas palabras: «Cuando se usa, este reloj Zenith funcionará toda la vida, o incluso más». Por lo tanto, este poderoso mensaje publicitario implicaba fuertemente que este era un objeto hecho para ser transmitido a través de generaciones.

El departamento de marketing también tuvo una idea brillante: grabar en el calibre un número visible a través del respaldo de zafiro y servir como una marca de identificación. Los clientes que adquirieron un ChronoMaster recibieron un cupón para devolverlo a la Manufactura y asegurarse de que sus nombres se ingresaron en el registro de la colección ChronoMaster. Un medio de fidelización de clientes y apego a la marca: Zenith se convirtió en una «marca de amor» incluso antes de que se inventara el término. La aventura podría comenzar de nuevo …

Este enfoque se fortaleció aún más dos años después, cuando El Primero, que había mejorado constantemente pero presentaba las mismas funciones, estaba equipado con la nueva función Flyback, especialmente dedicada a los entusiastas de la aviación y que enriquecía los modelos Rainbow Flyback lanzados en 1997. Al igual que los mensajes publicitarios que acompañan El ChronoMaster, los anuncios de Flyback centrados en la transmisión: «A partir de ahora, tienes más que la pasión por volar para transmitir. »

Capítulo 5: 2000 – 2009, reconocimiento

Cuando LVMH compró la compañía en 1999, una adquisición que entró en vigencia en 2001, la historia de Zenith y el movimiento El Primero tomaron una nueva dirección: un camino ascendente que ascendería a las estrellas. A finales de la década de 1990, los grupos de lujo comprendieron la importancia de desarrollar una rama de la relojería, de apostar por la relojería mecánica que estaba disfrutando del renovado interés de un público de entusiastas y de comprar marcas con un alto valor agregado.

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Zenith fue una de esas empresas con muchos activos: era una Manufactura completa con instalaciones de producción capaces de crear sus propios movimientos, una historia magnífica, varios movimientos emblemáticos con sus propias leyendas y un potencial de desarrollo fenomenal a los ojos de Nuevos líderes. Varios grupos estaban interesados ​​en adquirir la Manufactura, pero LVMH ganó el día.

LVMH tenía la intención de partir para reconquistar el mundo con Zenith, y en particular con el mercado estadounidense. Sin embargo, se encontró en conflicto a través del Atlántico con uno de los propietarios anteriores: Zenith Radio Corporation, que tenía los derechos del nombre «Zenith» en el territorio estadounidense. Después de la negociación, el grupo obtuvo el derecho de usar la marca en los Estados Unidos en 2001, a cambio de lo cual pagaría los derechos de la marca homónima. Zenith podría seguir tomando vuelo.

Al unirse a este grupo de lujo, que estaba muy familiarizado con las reglas de marketing, Zenith tendría que aprender a brillar en el centro de atención, como correspondía a su nuevo destino, y así justificar la razón de ser de su símbolo: la estrella.

Al establecerse en Le Locle, la nueva gerencia se hizo muy consciente de la gema en sus manos y decidió posicionar a Zenith en lo más alto de la gama. La palabra «Imposible» fue desterrada de la Manufactura: Zenith debía brillar intensamente en el firmamento de la relojería, sin importar el precio a pagar.

Ya legendario, el movimiento El Primero ahora sería deseable, y cada vez más valioso. Fue bajo los auspicios del grupo LVMH que El Primero recibió complicaciones horológicas cada vez más sofisticadas: en 2004, el movimiento adoptó un tourbillon para un modelo llamado Grande ChronoMaster XXT Tourbillon, resultado de tres años y medio de investigación y desarrollo. Este fue el primer tourbillon de alta frecuencia en el mercado. Fue seguido por un calendario perpetuo, el Calendario Perpetuo Grande ChronoMaster XXT; y en 2005 por un repetidor de un minuto, el Viajero de Clase, un ejercicio que requería la presentación de 30 patentes. Finalmente, en 2007, Zenith combinó el tourbillon y el calendario perpetuo dentro del mismo reloj que pertenece a la línea de la Academia. El Primero claramente no tenía límites.

A partir de 2003, el tamaño del calibre cambió ligeramente y se destacó cada vez más. Después de ser revelado a través del fondo de caja de cristal de zafiro, el corazón de EL Primero aparecería a través del frente, en comunicación directa con su propietario, a través de una abertura de dial especialmente diseñada. Cada vez que el dueño de un reloj de El Primero miraba la hora, ahora veía el corazón de su reloj latiendo a 36,000 vibraciones. El modelo se llamó ChronoMaster Open y estuvo a la altura de su nombre. El movimiento se estaba convirtiendo en una estrella por derecho propio.

Una versión femenina fue lanzada en 2004. Se llamaba Star Open y la apertura tenía forma de corazón. Zenith había comprendido claramente que las mujeres de la década de 2000 querían un reloj que pudiera expresar quiénes son y no lo que los relojeros imaginan que son. Había llegado el momento de que compraran sus propios relojes, un modelo que muestra su poder de compra y su poder. Del mismo modo que llevaban pantalones vaqueros boyfriend, querían un reloj que no los redujera a leer la hora en una esfera de nácar rosa con un bisel con diamantes engastados. Ellos querían brillar de manera diferente. Zenith les dio la oportunidad de hacerlo en 2005 con el lanzamiento de un modelo de tourbillon diseñado específicamente para ellos: Starissime.

Zenith entendió perfectamente, o al menos percibió intuitivamente, la complejidad del nuevo siglo que estaba amaneciendo. El término globalización fue acuñado por el Foro de Davos en 1993, adquirió todo su significado a principios del siglo XXI. Habíamos entrado en una era de superlativos y autoexposición, impulsados ​​por el surgimiento de lo que se conocería como «redes sociales». Facebook se creó en febrero de 2004. Todavía no tenía el poder que ganaría en la próxima década, pero uno podría sentir el comienzo de su éxito y su impacto en individuos y comunidades de todo el mundo. Los usuarios podrían compartir lo que les gusta como una «tribu», y sucede que lo que les gusta es todo lo que está fuera de lo común y los expulsa de su vida cotidiana. Zenith, el sobreviviente, la marca que se ha reinventado constantemente, es verdaderamente «la materia de los sueños» *

Capítulo 6: 2010-2019, hacia la precisión absoluta

Durante esta década que está llegando a su fin, estamos presenciando una acumulación de fenómenos contradictorios que, en su mayor parte, se nos escapan. Y cuando se trata de comprender la noción del paso del tiempo, nos vemos obligados a hacer ajustes constantes. Nunca antes habíamos intensificado tanto nuestro tiempo con tantas tareas y distracciones. Y, paradójicamente, el «presente» nunca ha monopolizado tanto los pensamientos como las conversaciones. Una mirada al creciente número de seguidores del escritor Eckart Tollé, autor del libro The Power of Now, es suficiente para comprender hasta qué punto este presente que se nos escapa es uno de los elementos esenciales de nuestra búsqueda de la felicidad. Nuestros contemporáneos se mueven entre estos dos extremos, aceptando a pesar de ellos mismos el hecho de vivir en un mundo gobernado por una forma de discrepancia que fomenta la continua adaptación excesiva.

Frente a esta visión del tiempo de varias velocidades, Zenith buscó captar esta noción de inmediatez, ofreciendo a sus clientes la oportunidad de tocarlo con sus ojos, para literalmente «ver» el presente. El Primero fue el primer movimiento automático capaz de medir décimas de segundo. Con su segundero ejecutando un giro completo de la esfera en diez segundos, El Primero Striking 10th, lanzado en 2010, puede mostrar décimas de segundo.

Este reloj fue creado en una era compleja en la que nos centramos en nosotros mismos, reuniéndonos en micro-tribus a las que decidimos pertenecer o no, tribus que a veces incluso se convierten en comunidades. Instagram, que se lanzó el mismo año que el 10 en huelga en 2010, ha contribuido en gran medida a este fenómeno. Esta nueva red social ha fomentado reacciones inmediatas: ya no es necesario hablar, solo se necesita una fracción de segundo para indicar su agradecimiento a un «me gusta». The Primero Striking 10th es un objeto que resume esta década de inmediatez en la que ciertas personas luchan por encontrar un significado.

La Manufactura podría haberse detenido allí en su búsqueda de extrema precisión si su fe en su know-how no lo hubiera empujado a ir más allá de sus propios límites. En 2017, Zenith lanzó el Defy El Primero 21, que pudo medir y mostrar un valor mecánico que era difícil de alcanzar: una centésima de segundo. Esto es posible gracias a un «motor» que oscila a 50 Hz, diez veces más rápido que su legendario predecesor. El corazón del movimiento late a una velocidad deslumbrante de 360,000 vibraciones por hora y la manecilla del cronógrafo central da un giro completo a la esfera en un segundo, una hazaña que ha llevado a la compañía al mundo de la ultraprecisión.

Ese mismo año, Zenith presentó el Defy Lab, equipado con un revolucionario nuevo oscilador monobloc hecho de silicio monocristalino. Este último reemplaza el resorte de equilibrio utilizado en la relojería mecánica desde su invención en 1675 por el científico holandés Christiaan Huygens. Con el Defy Lab, que supera la frecuencia extremadamente alta de 18 Hz, Zenith obtuvo los beneficios de años de estudios realizados por la división de investigación y desarrollo del grupo LVMH. Un know-how que se ha transferido lógicamente a la marca con la estrella guía, que se sabe que tiene el logro récord de 2,333 premios de cronometría.

El futuro de Zenith, naturalmente, será parte de esta línea de innovaciones tecnológicas que empujan constantemente los límites de la viabilidad y de la precisión extrema. De hecho, ¿por qué no imaginar que un día El Primero mostrará milésimas de segundo?

Pero por ahora, volvamos al presente y este movimiento legendario que celebra este año su 50 aniversario. Cincuenta años, la edad de la «falta de razonabilidad», cuando uno puede reinventarse para asumir nuevos desafíos. Nada es imposible cuando tienes 50 años de edad. Para celebrar el medio siglo de El Primero, el movimiento básico ha sido rediseñado y mejorado para facilitar su montaje. Naturalmente, mantiene todas sus características estéticas y técnicas: sigue siendo un movimiento integrado de alta frecuencia, se mantiene la indicación de fecha, al igual que el embrague vertical y la rueda de la columna. Comprende unos pocos componentes menos que el modelo original y la Manufactura ha agregado ciertos elementos que considera importantes, entre los que se incluyen el dispositivo de segundos de parada y una mayor reserva de energía, que antes era de 50 horas debido a la alta frecuencia que requiere una gran cantidad de energía. Su construcción permite un enfoque modular: podrá superar las décimas de segundo mientras se muestra en ciertos momentos y en otros no, además de ofrecer la función de retorno.

Aquellos que trabajan en este movimiento a diario, que conocen sus más sutiles sutilezas, hablan de él como un objeto con un alma. En palabras de un relojero de la Manufactura: «El Primero lleva bien su nombre porque es el primero en todo: el primero en ser tan preciso, batir a 36,000 vibraciones. Siente orgullo al trabajar en este movimiento Se ha logrado, se ha vuelto a poner en producción y se ha mejorado constantemente. Se han agregado muchas complicaciones a medida que ha evolucionado y crecido, aunque sigue siendo tan noble como siempre. También es hermoso. Este movimiento es histórico: Zenith es El Primero y El Primero es Zenith «.

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